갑자기 몸이 아프거나 사고가 닥쳐 순간적으로 고통스러운 순간이 지나면, ‘이걸 어쩌지…’ 하는당황스러운 상황이 됩니다. 물론 간단한 치료나 집에서 응급처치로 해결이 된다면 그나마 다행이지만, 큰 병이 들거나 오랜 기간 투병하는 경우 본인과 가족 모두에게 고통과 근심이 됩니다. 특히, 의료비용이 엄청 비싼 미국에서는 건강보험이나 크리스천 헬스케어 같은 의료비 해결책이 절대적으로 필요한데, 준비하지 못하고 계신 분들이 종종 있습니다.

 

당장 수술을 받거나 치료를 받아야 하는 질병이나, 증상을 갖고 계신데 특별한 해결책이 없는 경우에는 비싸더라도 오바마 케어를 통해 건강보험에 가입해 바로 치료 받거나, 저소득층 지원, 또는 특정 질병에 대한 지원책이 있는 병원 등을 찾는 것이 합당합니다. 왜냐하면, 우리 크리스천 헬스케어는 정부나 기금 등의 지원을 받는 자선기관이 아니며, 멤버들의 월회비(gift)로 질병이나 사고를 당해 어려움에 처한 성도의 의료비를 해결(sharing)하는 기독교 비영리 사역이기 때문입니다. 가끔 자선기관으로 잘못 알고 당장 큰 수술을 해야 하는데 우선 저렴하다고 가입하려는 경우도 있는데, 이는 크리스천 헬스케어의 사역 취지에도 맞지 않으며, 가입해도 혜택을 받을 수 없습니다. 

 

2015년 10월 7일에 Gold 회원(브러더스 키퍼 포함)으로 가입한C회원(53세,TX거주)은 10월 10일에 한국에서 유방 부분 절제술을 받았습니다. 처음에 본인은 한국에 가서 건강검진 하다가 유방암이 발견되어 수술했다고 하며, 의료비를 어떻게 신청할 수 있냐고 문의해 오셨습니다. 멤버쉽에 가입 하자마자 바로 수술을 했다는 말을 들을때는 조금 당황스러웠지만, 회원께서 나중에는 스스로 상황을 말씀해주셨습니다. 지난 여름 한국 방문 중에 정기검진을 받았는데, 유방에 종양이 발견되었다는 것입니다. 의사로부터 유방암 초기인데 조속히 수술을 하는 것이 필요하다는 진단을 받고, 수술 일자를 잡아두고 미국에 들어왔습니다.

 

미국에 와서 지인에게 고민을 얘기했는데, 그 분이 크리스천 헬스케어를 마치 자선기관인양 소개하며  멤버에 가입하면 한국에서도 의료 혜택을 받을 수 있을 거라는 말에 솔깃 해서 가입하게 됐다고 합니다. 물론, C회원은 크리스천 헬스케어가 자선기관이 아닌 멤버들끼리의 의료비용 나눔 사역이라는 것을 충분히 이해하게 되었고, 당연히 본인이 다른 회원들께 폐를 끼쳐서는 안된다고 하시며 앞으로의 질병에 대비해서 멤버쉽을 유지하겠다고 말씀해 주셨습니다.

 

일반적인 참고자료에 따르면, 유방암이란 유방에 발생한 모든 종류의 악성종양을 통칭하는 말이며, 수술 후 재발과 다른 장기에 전이가 잘되는(15%이상) 위험한 병입니다. 미국의 경우 오래 전부터  여성암 1위이고, 한국에서도 2001년 1위 여성암으로 발병되고 있습니다. 확실한 원인규명은 어렵지만, 서구식 식생활과 그로 인한 비만, 늦은 결혼과 출산율 저하, 수유 기피와 에스트로겐에 총 노출기간(초경에서 폐경까지 평생 생리기간)이 긴 경우 등이 발병 요인으로 알려져 있습니다. 초기 증상은 대부분 아무런 증상이 없고, 어느 정도 진행되면 덩어리가 만져지고, 유두에서 피가 섞인 분비물이 나오거나, 유두에 잘 낫지 않는 습진이 생기는 경우에는 유방암을 의심할 수 있습니다.

 

치료방법은 수술이 기본이며, 암의 크기와 유방 크기, 그리고 의사의 판단에 따라 부분절제술과 전절제술이 있습니다. 수술적으로 치료도 잘 되야 하고, 모양도 충분히 보존할 수 있을 때 부분절제술을 합니다. 유방암은 여러 요인이 복합적으로  작용해 발생하므로 확실한 예방법이 알려져 있지 않습니다.  비만 조절, 운동 등 규칙적이고 올바른 생활습관이 발병도를 낮춘다고 알려져 있으며, 정기  검진을 통해 조기 발견하는 것이 정말 중요합니다. 크리스천 헬스케어 Guideline 따르면, 성형수술 등은 거의 지원하지 않지만, 예외적으로 유방암 수술 원형 복원수술과 의료적으로 필요한 가슴축소 수술은 지원함을 알려드립니다.

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